Pads para PCBs. SMD, through-hole.

Pad es el nombre con el que se conoce a la zona en la tarjeta o diseño de PCB en el cual se colocan las terminales a soldar de algún componente. Estos pueden tener diferentes formas, cuadradas, rectanculares, circulares, ovaladas, todo dependiendo del componente al cual pertenezcan. Suelen ser rectangulares para elementos de montaje superficial y redondos para los componentes through-hole y vías.

Pads en diseño

Por lo general, cada componente posee dos o más terminales o «patitas». Pines. Para estos casos, existen librerías de los fabricantes, en los cuales se incluyen diferentes modelos de componentes o circuitos. Cada uno tiene un tamaño y forma especial, por lo cual el footprint («huella») nos ahorra trabajo a la hora de colocar pads. Si algún componente poco común no tuviese un footprint comercial, éste puede ser creado para su uso futuro. La mayoría de las hojas de datos de cualquier dispositivo o componente incluye las dimensiones de los mismos. Esto puede ayudarnos a realizar el diseño de su footprint. En el peor de los casos, podemos medir el componente con un vernier para obtener la distancia entre sus pines.

Una vez en la PCB, el pad es el elemento o segmento de cobre que conecta una net con un componente de montaje o through-hole, así como las vías a través de la soldadura, con las diferentes capas. Los pads son el principal contacto entre las conexiones del PCB y el exterior. El soldermask es una capa protectora contra la oxidación que recubre la PCB excepto aquellas partes donde se soldará un componente.

Pads en tarjeta

Cuál es la diferencia entre SMD y through-hole?

SMD, o dispositivo de montaje superficial, es la tecnología más utilizada actualmente. Utilizada para componentes pasivos como activos, se basa en que la soldadura se realiza sobre pads en la superficie del circuito impreso, mientras que los componentes de la tecnología de agujeros pasantes (through-hole) atraviesan de un lado a otro de la tarjeta.

La tecnología SMD ha ofrecido ventajas en temas como integración de ambas caras del circuito, desempeño, precisión, costo de fabricación, consumo de energía, menor tamaño y peso en los componentes, baja temperatura, y multiaplicaciones en tamaño reducido. Sin embargo, debido a su reducido tamaño, el ensamblado manual de estos componentes se dificulta.

Si te interesa saber más sobre el diseño de PCBs, especialmente en el software EAGLE, te invitamos a visitar nuestra Guía de diseño de PCBs.

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